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稳扎稳打 LoRa无惧“后辈”挑战
http://www.ccidcom.com 通信产业网_中国通信第一产经门户 2016-08-19 20:48 官方微博

  【通信产业网讯】(记者 康嘉林)随着物联网的飞速发展,对无线通信技术提出了更高的要求,专为低带宽、低功耗、远距离、大量连接的物联网应用而设计的LPWAN(低功耗广域网)应运而生。NB-IoT与LoRa是其中的典型代表,作为最有发展前景的两个低功耗广域网通信技术,它们的发展更加惹人注目。近期,NB-IoT标准宣布冻结,就在产业链热议其未来的时候,身为“兄弟”的LoRa的进展步伐也可谓高歌猛进。

  一鸣惊人

  LoRa的诞生与发展都比NB-IoT要略早,2013年8月,升特公司向业界发布了一种新型的基于1GHz以下的超长距低功耗数据传输技术LoRa(Long Range),其接收灵敏度达到了惊人的-148dBm,与业界其他sub-GHz芯片相比,最高的接收灵敏度改善了20dB以上,更加保证了网络连接的可靠性。

  具体到频段使用方面,按理论来说,可以使用150 MHz到1GHz频段中的任何频率。但是LoRa芯片并不是所有的sub-GHz的频段都可以使用,一位深谙物联网领域多年的专家向《通信产业报》(网)记者表示,LoRa主要在全球免费频段运行(即非授权频段),包括433、868、915MHz。基于LoRa推出的无线连接标准技术LoRaWAN目前在中国则提供470-510MHz频段网关。

  与现有技术比较,LoRa具有明显优势,首先,其能够进行1-20公里的长距离传输,城市中的无线距离范围在1-2公里,郊区或空旷地区的无线距离甚至达到了20公里。其次,节点数可达万级甚至百万级,一个网关可以连接多个节点或终端设备。最后,其数据速率范围控制在0.3-50kbps,较低的数据速率意味着可大大延迟电池的使用寿命,达到3-10年。

  升特LoRa专案开发经理陈强表示:“现阶段,物联网可以选择的网络连接方式包括LAN、低功耗无线广域网路、Cellular,而LoRaWAN属于低功耗无线广域网络,LoRaWAN能应用于公开网络和私有网络,并兼具长距离、低成本等优势,能弥补上述其他两种网络的不足。”

  这些特点决定LoRa技术非常适用于要求功耗低、距离远、大量连接以及定位跟踪等的物联网应用,如智能抄表、智能停车、车辆追踪、宠物跟踪、智慧农业、智慧工业、智慧城市、智慧社区等应用和领域。

  LoRa的横空出世,使得嵌入式无线通信领域发生了质的改变,这一技术改变了以往传输距离与功耗不可兼得的硬伤,也更适用于万物互联的物联网领域。

  国外规模商用 国内略显冷清

  为了将LoRa协议推向全球,进一步实现落地,由业内领先厂商发起,以实现物联网成功应用的非营利性组织LoRa联盟宣布成立。上述提及的LoRaWAN就是由该联盟提出,该标准技术的推出也助力了LoRa技术进行大规模组网并逐渐进行试点及大规模商用。目前,联盟成员包括跨国电信运营商、设备制造商、系统集成商、传感器厂商、芯片厂商和创新创业企业等,我国也有不少企业在推动LoRa技术的发展,但相对较少。

  2016年6月,印度TaTa电信宣布在部分城市部署首个物联网网络,该网络是基于LoRa技术的低功耗广域网;2016年8月,我国台湾亚太电信推出“IoT by Gt智慧生活”解决方案,结合原有4G LTE网络与支持LoRa热点的双网络平台,目前已完成500个LoRa热点的部署。

  由此可见,运营商对于低功耗广域网络有了进一步认识,这也加快了非授权频谱技术在运营商级网络上的落地。陈强进一步表示,目前较多电信运营商加入LoRa联盟来发展低功耗无线广域网路,当电信运营商主动踏入此领域,并预先建置好网络环境时,将会更促进相关终端需求产生,而有利后续推动产业与服务,譬如当前欧洲的一、二线城市,已有电信运营商投入架设LoRaWAN网络,这是目前LoRa在市场发展的最大优势。

  低功耗广域网络对于物联网的意义已无需再多说,LoRaWAN引来的关注让物联网产业链各环节得到了市场的强烈反馈,如此丰富的低功耗广域网的应用场景,更印证了市场上对于低功耗广域网络的需求逐渐壮大。

  “兄弟之争”?

  目前,由于国内LoRa方案多由创业公司或中小企业提供,LoRa并没有受到广泛的关注,虽然已规模商用,仍有不少人并不看好这一技术。相比之下,师出同门的“兄弟”NB-IoT由于有华为以及众运营商的支持,即将迎来商用元年。随着其大规模商用,NB-IoT将彻底粉碎LoRa的说法见诸报端。

  NB-IoT与LoRa最大的区别在于是否应用在授权频谱,一位业内人士透露,在利用物联网进行相关应用部署中,由于存在干扰等问题,基于非授权频谱的产品仅应用了几天便出现破坏性问题,这足以看出基于授权频谱的重要性。以LoRa为代表的非授权低功耗广域网络似乎无法实现运营商级网络的部署和运营。从这个角度来说,NB-IoT确实可以将LoRa粉碎。

  不过,物联网最显著特点就是应用丰富。基于目前的通信市场情况,除了运营商的2G/3G/4G公网,还存在公安、交通、民航、物流、铁路、安防等大量行业的专用网络,针对专网领域,海能达、凯乐科技、普天通信等优秀企业形成了强有力的市场规模,其高速通信依旧仰仗LPWAN。随着LoRa企业级网络方案的推出,将大大拓展专网的市场范畴,形成更为广阔的市场空间。

  另外,新兴技术NB-IoT毕竟还未大规模商用,在芯片没有跨过成本关的状况下,LoRa芯片的出货量却一直相当可观,甚至可达数百万,在抄表、资产跟踪、传感器数据传输等方面均有建树,从终端部署角度来说,这些设备在生命周期期间积累的商用经验并不是新兴方案可以比拟的;从用户惯性的角度来说,结果比较重要,用户关心的重点在于新兴方案是否会比原有方案更实用、效率更高、更节约成本,若并没有突出优势,并不一定能替代原有方案。

  Actility公司首席执行官Mike Mulica也对媒体表达过相似的观点:“其实NB-IoT和LoRa有不同的应用,在不同的时期,它们也会有不断的变化。现在它们是互补的,但是它们的功能又不同,会服务不同的市场。最终目标就是希望能把物联网以非常低的成本连接起来,并且能够创造出更多的应用。”

  因此,NB-IoT不会粉碎LoRa,两者将在未来很长的一段时间内同生共存、相互补充,共同完善物联网的网络层。

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    作者:康嘉林来源:通信产业网
    责任编辑:康嘉林
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