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明确发展策略、跨过技术鸿沟 驱动“云化”深入网络转型
http://www.ccidcom.com 通信产业网_中国通信第一产经门户 2016-08-03 13:36 官方微博

  【通信产业网讯】(记者 徐姗姗)在传统电信网络越来越力不从心的今天,网络云化无疑成为运营商构建新型网络的共同选择,成为运营商网络网络架构演进的共同方向。

  “互联网+时代俨然到来,运营商正在从单纯的消费类业务提供商向生产型企业转型,为整个行业提供更加丰富的行业应用和新形态应用。”中国电信科技委主任韦乐平对《通信产业报》(网)记者表示,“互联网+的众多新应用,需要能够不断演进的、强大、敏捷、可靠、泛在、开放和安全的网络基础设施来支持,否则将成空中楼阁。互联网+时代,基于SDN/NFV的新架构将成为网络重构的主线。以网络控制与转发及网元软硬件双解耦为基本特征的新架构是全局性、革命性的架构重构。”
  运营商云化策略明晰
  运营商经过多年的高速增长,在收入方面面临着严峻的结构性挑战,不仅面临网络架构变革的难题,还面临万物移动互联的海量数据冲击,5G部署也提上日程。这些都大大加重了网络所承担的责任,更使得电信网络架构面临严峻的挑战。
  快速增收、提升效率、敏捷服务成为运营商当前面临的重大课题,要实现这些目标,运营商必须对网络进行彻底转型。SDN/NFV凭借网络软硬件解耦、网络虚拟化等优势完美地匹配了网络转型对于技术的要求,云计算又为网络服务模式的创新提供了重要技术思想和手段,而受到全球运营商的青睐。
  “如今,运营商面临的最大难题在于传统网络是基于基础电信服务定制,静止封闭,以及在多样化业务场景和商业模式下,面临生产工具和生产关系的双重匮乏,即运营商管道和OTT以及最终客户关系的双重困境。”中兴通讯SDN/NFV解决方案总工程师孟晓斌在接受《通信产业报》(网)记者采访时表示。
  在网络云化的商用推进和测试方面,国内运营商在全球范围内都已走在前列。前不久,中国电信发布《中国电信CTNet2025网络架构白皮书》,将网络重构作为战略转型的重要组成部分。中国电信表示将通过积极引入SDN、NFV、云等新兴技术,构建简洁、集约、敏捷、开放的新一代网络运营系统,实现网络、IT融合开放,为快速部署业务、提升安全能力、促进业务创新提供有力支撑,为用户提供可视、随选、自服务的全新网络体验。至此,三大运营商的网络重构目标全部清晰明确。
  中国联通在去年就发布了《新一代网络架构白皮书》,发布了基于SDN/NFV和云的新一代网络架构CUBE-Net2.0,在数据中心、IPRAN、OTN、vCPE、vBNG、vEPC、vIMS等领域积极开展SDN/NFV相关试验,实现网络架构的重构,打造新网络,提供新服务。去年6月,中国联通完成了全球首个SDN IPRAN商用部署,首次将SDN技术成功应用于IPRAN领域,从而推动网络云化部署的实践进程。
  同在去年7月,中国移动推出了下一代网络“NovoNet”,目的就是为了融合SDN/NFV等新技术构建新一代网络。中国移动还联合产业链企业进行了SPTN SDN创新实践。中国移动研究院网络所所长段晓东表示:“在场景应用方面,中国移动对SDN的引入策略是优先在云计算数据中心、集客PTN网络应用,逐步在IP广域网试点试商用。”
  运营商对网络这一核心资源的发展战略变革的大幕已经拉开,在网络升级换代的过程中,要在移动网络、IP承载网络、传送网络、数据中心等领域实现多种网络实施和业务的虚拟化,部署节奏需慎重考虑,新老协同等诸多问题亟待解决,面向未来5G可持续发展等新课题不断提出,全产业链都在寻求解答这些问题的完美途径。
  “运营商与业内厂商对于网络重构的讨论正聚焦几大话题:如何加快探索虚拟化进程、如何应用通用服务器降低成本以及如何以应用推动商业模式创新。”英特尔公司数据中心事业部网络平台部市场开拓总监杜唯扬在接受记者采访时表示,“为什么聚焦于此?根本原因在于运营商现有的网络架构虽然能够满足服务的要求,但是运营商依然缺乏对于网络与设备的灵活调度的能力。”
  中国电信认为,网络重构对于运营商而言将是一个长期的、复杂的演进过程,随之而来的就是在组织架构、采购模式、运营能力、人才队伍等方面都将对运营商提出严峻挑战,对运营商而言,必须顺应技术发展趋势,做好网络重构与运营管理、设备采购、产品研发、人才队伍建设等一系列的协同工作。
  “运营商正在积极寻找求解之道,希望能够打破专有硬件设备的垄断,降低网络复杂性,构建基于标准硬件的通用平台;希望能够快速灵活地进行业务迭代,满足用户差异化需求,与互联网企业开展有效竞争。”中国联通研究院副院长张云勇表示。
  关键技术进入生命周期新阶段
  毫无疑问,2015年以SDN/NFV为代表的网络变革技术曲折发展。然而进入2016年,相信将是产业从早期部署的经验和教训中进行更合理的规划,以充分发挥这些技术功能的一年。
  “每个技术的早期推广都会经常经历这样一个周期,既有所谓的通胀预期的峰值,也有转向低潮的时候,低迷的鸿沟再往后则是产业稳健发展的复苏期。”杜唯扬表示。进入2016年以来,产业的最新思考和动态都在表明:网络云化的代表技术已经跨过了这道鸿沟。
  在今年的各大展会和活动上,可以看到大部分运营商和设备商都在探讨的问题是:怎么合作才能够加速变革。“所以在这一两年,运营商会经过一个冷静期,是为了更好地进行内部资源调整,更合理地规划如何找到更有效的路径来部署未来电信云以及NFV。”杜唯扬表示。
  业内知名调研机构SDxCentral预测,2016年起,全球领先的通信服务提供商将开始真正承担推进SDN/NFV的任务,而尚未开始向云化转型的通信服务提供商将会在重大项目中探索如何使用SDN/NFV等关键技术提高网络效率、减少硬件多样性并提高自动化水平。这无疑将成为这些关键技术生命周期的重大进展。
  落地将更多由关键用例驱动
  对于SDN/NFV这样极具颠覆性的技术,什么是商用的最优策略?专家指出,应用SDN/NFV的过程不是一蹴而就的,而是从控制到转发,从核心到边缘,从增量到存量,逐步演进的过程,最根本的就是要匹配运营商当前阶段的核心需求与技术发展的未来趋势。
  前不久SDN/NFV产业联盟发布的《NFV产业白皮书(2016)》中指出,未来两年,NFV将率先在虚拟化BRAS、虚拟化CPE、虚拟化EPC、虚拟化IMS以及虚拟化路由器等五大应用场景落地,NFV商用化发展路径将进一步清晰。对此,英特尔认为,NFV商用前景和趋势集中在以下方面:vCPE将是行业早期实现批量化的最佳机会;VoIP、VoLTE、VoWiFi驱动vIMS的实施和云语音;vEdge将进一步促进数据平面性能(vRouter、vMediaGateway、GiLAN)提升;vEPC引领NFVi创新和早期部署;5G和IoT要求更多的RAN虚拟化和vEPC功能的分配。
  中国电信在对未来网络发展的规划中也明确,NFV在中国电信的网络架构重构工作中可以首先应用于固定和移动网络中的数据面的分组处理和控制功能中,如vBRAS、vCPE、vEPC和vIMS等。
由此可见,运营商网络云化的部署实践将由这些虚拟化的关键用例驱动,唯有实现足够灵活的底层设备解决方案,与自动化基础架构和底层现代化、虚拟化设备相互结合,才能更有效地发挥上层服务的能力。
  CO重构将成传统改造切入点
  正如前文所述,云化技术的应用是一个渐进部署的过程,逐步涉及到全网所有环节的改变,中国电信、中国联通选择的策略不约而同:新系统应优先基于SDN/NFV部署;部分老系统逐步引入SDN/NFV,并分别在网络发展规划中提出,将推进机房(CO)的数据中心(DC)化改造作为传统网络架构云化的重要切入点。
  在网络变革的大潮中,传统CO机房将随着网络改造及固移融合改造而自然退网,这为CO重构提供了最有力的契机。
  对现网中存在的大量通信机房和通信设备如何改造,如何能够既充分利用现有的机房资源,又逐步实现传统网络向云化新网络的转型,正成为运营商面前的一道难题。
  对此,孟晓斌表示,随着运营商IT云上层建设相对完善,下一步重点将是向下延伸建设属地化DC,CT云初期也应从边缘DC开始试点,因此边缘DC的建设成为当前的重点。
  正因如此,中国电信在CTNet 2025发展规划中提出,要以适应业务发展和DC演进为导向,以DC为核心构建新一代网络,结合虚拟化网元统一部署的要求,推动部分具备条件的机房向数据中心架构的方式改造。以DC流量为主优化调整IP与传送网络架构,以适应未来网络的云化发展。
  据介绍,通过CO重构实现集约部署,未来能够降低CO机房数量,同时采用通用硬件形成云化资源池,共享资源,降低总体建设成本。在实现本地业务云化方面,CO重构也展现其充分的价值,满足未来随选网络的快速、可定制、业务多样化等诉求。据了解,中国电信、中国联通等已在现网启动传统机房的CO改造为云化DC的探索。
  对网络云化如此开放、灵活能力的追求和未来实现必然为产业链带来更加深刻的改变,电信网络转向全开放的未来不再遥远,面向未来发展的完善生态将加速形成。
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    作者:徐姗姗来源:通信产业网
    责任编辑:徐姗姗
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