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NFV主导电信网络重构:英特尔聚力产业链突破标准瓶颈
http://www.ccidcom.com 通信产业网_中国通信第一产经门户 2016-12-02 10:06 官方微博

  在OTT大行其道的今天,传统烟囱式的电信网络架构已经很难满足业务快速上线与开通的需求,但业务机会窗口转瞬即逝。正是在这样的背景下,NFV提出仅仅四年,迅速被广大运营商所接受,并逐渐成为全行业的共识。

  在中国,三大运营商在2015年已经将SDN/NFV确定为网络重构的首选技术,并陆续发布了以SDN/NFV为主线,以数据中心为抓手的网络重构计划。例如中国电信明确提出网络资源的部署应打破行政管理体制和传统组网思路的制约,从传统以行政区域分层为导向的组网转向以DC(数据中心)为核心的组网新格局。中国联通也在大力推动电信端局改造为边缘数据中心。

  然而,作为一项新兴技术,NFV仍有难题待解,尤其涉及到IT产业和CT产业的融合,需要整个产业链通力解决。

  性能问题逐步解决

  《中国电信发布CTNet2025网络架构白皮书》中,中国电信认为,采用NFV后,一方面网络设备功能不再依赖于昂贵的专用硬件,基于x86标准的IT设备成本低廉,可望能为运营商节省设备投资成本;另一方面,通过软硬件解耦及功能抽象,资源可以充分灵活共享,实现新业务的快速开发和部署,为网络服务的设计、部署和管理带来了更大的灵活性和弹性。

  因此,从去年下半年开始,业界对于SDN/NFV的态度已经完全明朗,尤其是今年下半年,SDN/NFV走过了炒作期和幻灭期,相关技术逐步成熟。国内的三大电信运营商都开始进行试点,特别是在EPC/CPE/BRAS/IMS等网络边缘以及业务承载网元上,进行了商用部署。

  但是,性能一直是困扰NFV的瓶颈,这导致NFV的概念验证如火如荼,但商用部署却略显缓慢。中国通信标准化协会网络与交换技术委员会主席、中国通信学会信息通信网络专业委员会主席赵慧玲曾表示,NFV的性能问题是制约商用的重要因素,希望加速技术发展以有所突破。

  一位业内人士则向C114指出,传统的专用硬件系统已经发展了几十年,而NFV只有两年的时间,两者不能简单的对比。在单个节点上,VNF网元的确比传统硬件在性能上有所差距,但从云资源池的角度来看,NFV在性能扩展方面有着明显的优势,而且对于运营商网络和服务创新的支持能力也更强。

  赵慧玲介绍,目前NFV加速的主要技术手段包括DPDK(数据面开发套件),网络应用可以在用户态下直接访问物理层网卡,绕过核心网卡驱动和协议栈,提高转发性能,而这正是英特尔的强项。在今年举办的英特尔亚洲网络峰会上,英特尔通信基础设施部总经理Dan Rodriguez强调,随着摩尔定律的进一步发展,x86架构性能的瓶颈将会逐渐消失。在数据转发面,到目前为止,DPDK在三层的转发吞吐量能做到233G。峰会上中国电信广州研究院专家也表达了类似观点。

  据悉,已经有合作伙伴利用英特尔DPDK、PQoS、SIMD等技术,凭借DPDK出色的性能优化能力,在通用x86服务器上获得了显著的数据面转发性能的提升。

  标准瓶颈尚待突破

  据C114了解,NFV在中国电信的网络架构重构工作中可以首先应用于固定和移动网络中数据面的分组处理和控制功能中,如vBRAS、vCPE、vEPC和vIMS等。中国联通网研院首席专家唐雄燕也表示,移动网络层面核心网先行,包括一些业务像RCS、IMS率先虚拟化。在宽带网络里,引入vBNG,在终端,vCPE考虑在企业的网关领域引入。

  据悉,中国电信在NFV引入过程中,重点需进行跨层之间的标准化工作,尤其要规避“软烟囱”的引入,即避免在网络软件化后,虽然网络功能由专用硬件实现改变为软件化实现,但依然无法实现软硬件分层解耦、单厂家设备研发锁定的问题。

  此前已经有运营商专家对C114表示,尽管已经在数据中心改造过程中引入了SDN/NFV,但由于标准的不统一,在改造过程中仍然需要依赖原有供应商,从而无法实现网络设备的白盒化。NFV要重塑电信业,必须要做好标准化和互联互通,打造一个新的开放式生态系统。这不仅仅是利益问题,更需要整个产业链的通力合作来解决。

  作为网络变革引领者,英特尔推出了Intel Network Builders计划,推动NFV标准化与互联互通,目前Network Builders计划已吸引了超过180家合作伙伴。今年8月,英特尔宣布推出Network Builders Fast Track,加速网络生态系统的创新步伐。

  同时,英特尔也一直为开源社区贡献自己的力量,并积极推进NFV开源代码的标准化,推出了符合OPNFV要求的开放网络平台(ONP)参考架构。目前,英特尔与运营商、设备制造商以及软件服务商形成了广泛的合作伙伴关系。

  电信网络架构变革已经是各大运营商必须要做的工作,不变通就面临被淘汰的风险。NFV已经是共识,面临的技术阻力也可以预期,可以相信,在共同的变革方向下,随着网络各个层面的标准化工作加速,必然释放出更大的价值,从而实现行业共赢的局面。

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    作者:佚名来源:C114
    责任编辑:欢庆
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