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助力运营商网络迈向NFV 英特尔有何“金刚钻”?
http://www.ccidcom.com 通信产业网_中国通信第一产经门户 2016-09-28 13:52 官方微博

  要想推动NFV的快速发展,推动网络变革的顺利进行,还需要产业界的通力合作,英特尔作为基础架构的主要探索者,多年来坚持的核心战略便是开源与开放。

  随着云计算、大数据、移动互联网和社交媒体的飞速发展,数据流量和带宽复杂性的增长使得网络面临巨大压力,传统的网络架构已无法应对新形势下的业务需求。

  NFV助力运营商网络变革

  如今的网络生态系统最大的挑战就是封闭性,从最底层的物理芯片到硬件系统,再到上层的操作系统和应用,都是烟囱式的模型;而且面向不同的网络负载应用,还要用不同的芯片与硬件平台。

  运营商正在积极寻找网络转型之道,希望能够打破专有硬件设备垄断,降低网络复杂性,构建基于标准硬件的通用平台,快速灵活地进行业务迭代,满足用户差异化需求,与互联网企业进行竞争。

  在此形势下,以云计算与虚拟化技术为基础的网络功能虚拟化(NFV)应运而生,成为业界公认重塑网络架构的发展方向。对于NFV这一极具颠覆性的技术,如何进行部署?业内专家普遍认为,应用NFV的过程不是一蹴而就,而是从控制到转发、从核心到边缘、从增量到存量、逐步演进的过程。

  性能提升成为NFV规模部署首要难题

  目前NFV在运营商网络中已经得到了落地,但NFV要想实现大规模商用,目前面临的首要挑战便是性能提升,特别是在数据面转发上,X86架构与一些专用硬件还存在部分差距。

  另外,许多厂商都采用独特的方式将性能优化集成到NFV基础设施里,这个问题有其复杂性,它涉及I/O、操作系统内核、协议栈和虚拟化等多个层面,这些技术对于普通应用技术人员而言存在巨大挑战。用户希望在这个领域有系统性的解决方案,能把相关的技术融会贯通,并系统性地组织在一起,同时也需要更为深入的细节技术支持工作。

  在此情形下,英特尔联合第三方软件开发公司及时推出了基于Intel X86的架构DPDK(Data Plane Development Kit,数据平面开发套件),DPDK极大地增强了数据包处理性能和吞吐量,可以实现高效的转发性能,从而为数据平面应用留出更多时间,使NFV性能显著提升,同时也在芯片、网卡等硬件产品上加快产业推出速度,满足电信级产品的性能需求。

  目前DPDK已经迅速成为众多SDN和NFV开发者或厂商用以优化自身技术和方案的关键技术,成为基于通用计算技术数据平台的热门解决方案。例如中国移动和中国电信提出使用DPDK作为关键的数据面加速方案的“虚拟化小基站网关”与“虚拟化智能管道”项目,显示了DPDK在NFV发展过程中的绝对实力。

  助力NFV转型还需多项法宝

  提到英特尔,业界普遍对英特尔的CPU竖起大拇哥,其实英特尔不止在CPU和网卡领域保持领先,在芯片组、加速卡、软件、I/O等领域同样是技术领先者,这也为英特尔推动NFV发展,加速网络变革打下了良好基础。英特尔的定位非常明确,那就是做网络变革的推动者和技术领先者。

  谈到英特尔在NFV领域的技术积累,除了推出DPDK,不得不提的便是英特尔推出了网络系统级芯片,包括高性能的至强系列和主打低功耗的凌动系列。例如以英特尔推出的至强处理器D-1500产品家族为例,该产品家族均为高度集成的系统芯片,性能优越、功耗较低,同时支持的最大内存容量是前一代产品的2倍,该产品家族将最核心的功能诸如高性能、低延迟、低功耗、高传输率等延伸至边缘节点,实现了整个系统的互联互通;而英特尔最近发布的至强E7V4,拥有强劲的处理和转发性能,能够帮助运营商加速网络云化。

  不仅在这两方面,英特尔还推出了电信级云堆栈,通过公司内部跨部门的合作,正在逐步把云计算技术引入到网络层面上来。

  除此之外,英特尔QuickAssist技术还为虚拟化实例提供了包括加密、压缩和算法卸载的加速器服务,虚拟化技术增强功能为虚拟化软件提供硬件辅助支持,资源导向器技术在虚拟化环境中带来高吞吐率。

  与产业链共话NFV发展

  要想推动NFV的快速发展,推动网络变革的顺利进行,还需要产业界的通力合作,英特尔作为基础架构的主要探索者,多年来坚持的核心战略便是开源与开放。

  从目前行业趋势来看,未来NFV将更多地围绕X86标准服务器开展,即通过标准化硬件和软件推动网络基础架构转型。如今的相关标准建设,已经全面向开源倾斜,英特尔也在积极拥抱各个开源社区、贡献代码。

  具体而言,英特尔在OpenStack、OpenDaylight、Open vSwitch、OpenFlow、Open-O、OPNFV和数据平面开发套件(DPDK)等多个与SDN和NFV紧密相关的开源项目中贡献着自己的力量。英特尔在开源社区标准化上不遗余力加大投入,因为有了这部分才能加速运营商云化的转型,才能把底层平台能力特性渗透到上层,然后更有效地控制底层资源池。作为网络变革的引领者,英特尔也一直积极推进NFV开源代码的标准化,并推出符合OPNFV要求的开放网络平台(ONP)参考架构。

  NFV重塑了电信业,多层次的软硬件解耦,导致了多层面、多厂商共存的局面,这就要求必须要做好标准化和互联互通,打造一个新的开放式生态系统,这将完全不同于传统的封闭式供应链。为此,英特尔推出了Intel Network Builders计划推动NFV标准化与互联互通。

  目前Network Builders计划已吸引了超过180家合作伙伴,思科、浪潮、曙光等都是这个联盟的积极参与者。今年8月,英特尔宣布推出Network Builders Fast Track,旨在通过优化硬件和软件解决方案,促进生态系统内的技术集成,以及推出可互操作的解决方案,加速网络生态系统的创新步伐。

  英特尔与厂商合作案例也比比皆是,例如,英特尔与华为在IDF15上正式签署软件定义网络产品合作备忘录;与HPE公司成立HPE-Intel NFV联合实验室,旨在帮助包括中兴、赛特斯和华三通信等在内的NFV独立软件提供商及合作伙伴在HPE OpenNFV 和英特尔的架构基础之上开发并测试NFV相关应用,以支持中国的电信运营商转型到NFV……。

  已有众多厂商从中受益

  作为加速NFV发展和网络变革的推动者,英特尔在过去几年间积极携手运营商,助其实现网络功能虚拟化转型。例如英特尔、中国移动携手打造的OPEN-O开源协同器解决方案,改善了当前NFV网络管理的弊端,实现网络的资源虚拟化和网络平台能力开放,兼容多种虚拟网络功能管理实体,做到业务应用化、控制集中化和编排智能化,帮助运营商快速开展新业务,不再惧怕OTT的冲击。

  英特尔助力中国电信成功构建了NFV智能管道,解决了传统网络架构缺乏互操作性和灵活性,且扩展性不足,以至新功能扩展和服务编排能力受限等问题,全面加快了网络部署和调整速度,并降低业务部署复杂度。

  英特尔以存储、网络、计算三大解决方案为基础,目前在无线接入、通信基础设施和企业级网络这3个主要网络领域垂直市场,都已取得了不错成绩,多个厂商与英特尔的NFV合作也使其从中受益。

  在无线接入市场,英特尔和中国移动等合作伙伴,进行了长时间的技术验证和外场实验,在今年的第二季度,双方合作的C-RAN取得了关键性进展;与日本电气公司(NEC)进行无线接入网络(C-RAN)项目合作;

  在通信基础设施领域,值得一提的是,英特尔正与美国AT&T合作,双方正在研究如何优化英特尔Broadwell多核处理器以便进行分组处理。

  在企业级市场网络,英特尔也取得了不错进展,比如和纳斯达克的合作,通过成功引入了SDN/NFV技术,为其交易服务带来更低延迟的解决方案。新方案为纳斯达克带来更灵活的网络能力以拓展网络能力,除此之外,也提高了性能、安全的能力,加速了服务上市时间以及减低成本。

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    作者:刁兴玲来源:通信世界
    责任编辑:欢庆
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