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开启现网试点 运营商“孕育式”推动NFV商用
http://www.ccidcom.com 通信产业网_中国通信第一产经门户 2015-12-08 19:06 官方微博

  【通信产业网讯】(记者 逄丹)2015年临近尾声,NFV再向前迈出实质性一步。

  日前,中国移动正式启动核心网云化试点工作,选择上海贝尔和华为等设备商作为合作伙伴。

  这也是国内运营商首次将NFV技术引入现网。此前,中国移动认为2015年第一季度具备NFV现网试点条件。

  无独有偶。中国电信联合华为、惠普、趋势科技及Intel共同开展的PoC项目“高可用性虚拟EPC和SDN控制的业务链演示”完成,成功对虚拟EPC的可靠性以及基于SDN的智能业务链进行验证,并通过ETSI NFV标准工作组评审。

  中国联通研究院则从电信运营商角度出发,搭建完成了符合ETSI NFV参考架构的试验平台,旨在探索NFV环境下网络服务的运营模式以及验证云平台承载虚拟网络功能(VNF)的技术可行性,为未来中国联通开展网络基础设施升级、简化网络运营模式提供参考。

  越来越多的迹象表明,NFV已经处于商业部署前夜。来自上海贝尔的专家在接受《通信产业报》(网)采访时表示:“从去年开始,NFV进入集中实验期,运营商与厂商合作,在实验室进行相关技术和产品的验证工作。接下来,NFV将进入集中部署阶段。”

  从现网试点开始

  功能软件化和硬件云化已经成为网络未来发展的大势所趋。NFV和SDN一起,作为重塑网络架构的主流技术,受到运营商的推崇。但对一个新技术,运营商更多持谨慎态度,通过现网试点工作来验证方案的可行性。

  上海贝尔的专家告诉记者,其与中国移动合作的核心网云化试点工作,要达到四项验证目标。首先验证NFV是否满足市场和业务需要发展的支撑能力,包括市场的快速支撑、业务的快速上线以及网络的快速部署能力。

  其次验证NFV技术方案的可行性。在前期的实验室测试阶段,中国移动已经验证了软硬件解耦、IMS虚拟化、云化站点组网和故障处理等技术方案。现网试点要进一步验证方案的可行性,并进行优化和完善。

  再次,验证NFV的管理功能。验证虚拟化网元的快速上线、更新和扩容等自动化全生命周期管理能力和虚拟化核心网运维能力。同时对现有网管功能的完善进行研究,并探索网管协同的进一步方案。

  最后,明确硬件和虚拟化技术指标。通过此次试点,中国移动要进一步明确核心网云化对服务器硬件配置和管理的要求,摸索现网对虚拟化技术的要求,为下一步规模引入NFV奠定基础。

  同样,中国移动和华为将在陕西和安徽启动NFV现网试点工作,验证NFV可行性。日前,双方已经在华为NFV开放实验室完成了陕西移动与安徽移动两个NFV现网试点方案在实验室预验证阶段的测试和验收。

  华为专家告诉记者,在实验室测试与验证阶段,通过将华为vIMS分别与华为、惠普、浪潮的刀片式服务器及机架式两类服务器进行预集成部署,提前验证了厂家之间的兼容互通性、性能和组网需求。

  “通过对IMS云化后业务、可靠性和运维等关键能力的全方位测试,为后续中国移动现网试点的稳步推进做好准备,也向NFV‘孕育式’试点的最终成功迈出了关键的一步。”上述专家说。

  中国移动研究院网络研究所所长段晓东此前在公开演讲中指出,中国移动将积极推进NFV的商用部署。一是整合内外部资源,拟推出公司重大计划,明确中国移动的网络发展目标和需求;二是研究网络整体设计需求,梳理NFV引入的技术路线及策略;三是持续梳理和攻关重大技术问题,制定清晰的技术方案。四是新建多点试验网络,进行新技术试验、推进外场“孕育式”试点试商用的方式,推动产业成熟。

  上海贝尔专家告诉记者,试点结束后,上海贝尔与中国移动将进一步在NFV平台和更多虚拟化网元的商用方面展开深入合作,包括CloudBand管理系统、EPC、Cloud-RAN、VoLTE等产品。同时,双方进一步试点产品在电信网络虚拟化网元自动化部署、自动治愈、自动扩容和缩容等生命周期管理功能,考察解决方案的商业运营能力,积极推进更广泛VNF(虚拟化网络功能)的商业化实用。

  核心网:NFV的第一步

  咨询机构Infonetics的统计数据显示,来自全球主流运营商和设备提供商86%的受访者认为,容量的弹性伸缩是NFV最大的驱动力,其次是业务软件化带来的新业务上线快和硬件通用化。在Infonetics参与调研的运营商中,拟部署SDN的运营商比例高达97%;拟部署NFV的比例达到93%。

  而运营商则将核心网作为NFV引入现网的首个应用场景。“未来几年,国内运营商在虚拟化网元选择趋向集中,选择核心网作为实现NFV商用的第一步。”上海贝尔专家告诉记者,“运营商首先通过IMS虚拟化完成对NFV技术的验证和试商用,并进一步通过VoLTE等规模化在建网络的建设,带动NFV的商用。”

  赛特斯产品总监谢为友告诉记者,目前,IMS网元的虚拟化,主要由华为、爱立信、阿朗、中兴通讯等主要的电信设备厂家在参与,此外一家美国小公司Affirmed也推出了核心网虚拟化产品和解决方案。

  谢为友认为,vBRAS和vCPE将成为NFV领域的创新热点。“目前,vRAN场景主要由无线设备商参与,而vIMS基本上被主流的核心网设备商垄断,因此,中小及创新企业容易取得突破的就是vBRAS和vCPE两个场景。从运营商角度来看,这两个场景不涉及到运营商最核心的网络业务,POC测试也相对比较容易,风险可控。”他说。

  目前在NFV领域占据领先地位的惠普同样认为,vCPE已经成为NFV应用的焦点案例,电信运营商对其表现出足够的兴趣。

  运营商在宽带接入、企业网接入都采用不同的CPE设备,即企业用户驻地设备,无疑增加了服务成本。“对于电信运营商,需要维护和支持各类型托管服务下的无数传统CPE设备。包括测试、集成、库存、分期、上门服务和安装成本,这些又增加了更多的运营成本并导致盈利能力降低。”惠普专家表示。

  vCPE,使得运营商能从OTT提供商所创造的营收中确保自己的营收,并使电信运营商在对VNF供应商的选择中,获得创新和新服务,实现最终受益的成本改善。IDC估算,与传统情况相比,vCPE节省39%-44%的总所有成本。

  步子不妨再大一些

  按照分析机构Infonetics此前给出的NFV发展轨迹来看,2015年适逢NFV的商用元年,在运营商的网络开始商业化部署。显然,国内运营商的步伐已经落后于这个时间表。

  似乎,NFV和SDN正在走一条IPv6的发展轨迹。10年前,业界就提出,网络要尽快向IPv6过渡,以应对地址匮乏危机。但由于可以通过多种方式来缓和挑战,又没有商业利益驱动,10年过去,IPv6仍旧处于实验室研究阶段,即使那些在现网中运行的同时支持IPv4/IPv6协议的大型路由器设备,没有在现网中发挥任何作用。

  NFV和SDN同样如此。在对SDN和NFV关注和热议的背后,是运营商对其大规模部署的性能和安全性,以及平滑演进可行性的犹豫,导致运营商始终徘徊在研究和测试之间,没有足够的勇气迈出实质性的部署步伐。

  但是,运营商必须认识到,时代主题已然发生变化,从电话为主的时代迈向数据时代。爆增的数据流量已经使得运营商的网络背上沉重的压力,特别是面对俨然到来的物联网应用浪潮,网络体系架构根本无法支撑其发展。

  NFV和SDN恰恰能够帮助运营商应对随时到来的挑战。NFV的目标是通过基于行业标准的x86服务器、存储和交换设备,来取代通信网络中的那些私有专用的网元设备。

  由此带来两大好处,一方面基于x86标准的IT设备成本低廉,能够为运营商节省巨大的投资成本;另一方面是软硬件解耦,实现新业务的快速开发和部署,同时开放的API接口,能够帮助运营商获得更多、更灵活的网络能力。

  目前,国外运营商at&t、沃达丰已经走在NFV的前列。去年9月,at&t利用NFV和SDN技术,部署了第一个用户定义网络云(User-Defined Network Cloud),同时推出了一个随选网络(Network on Demand)服务。

  沃达丰则已经在德国的现网漫游P-GW设备部署了虚拟化平台和设备。沃达丰验证了核心网软硬件分离功能以及基于SDN的Service Chain,并采用了惠普的通用服务器C7000,操作系统则使用Vmware的虚拟化产品。

  曾有预测数据指出,在产业链的齐力推动之下,2019年,NFV的市场规模有望达到41亿美元。因此,对待NFV,国内运营商可以再激进一些。

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    作者:逄丹来源:通信产业网
    责任编辑:刘金茹
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